Micro-centrale hydroélectrique

Écrit par les experts Ooreka

En France, pour les producteurs indépendants, la puissance moyenne d'une petite centrale hydroélectrique est de 640 kW.

La production d'une énergie renouvelable et non polluante est possible grâce à l'hydroélectricité. On peut choisir entre une mini-centrale, une micro-centrale hydroélectrique ou encore une pico centrale hydroélectrique.

Micro-centrale hydroélectrique : une puissance < à 500 kW

Les centrales hydroélectriques sont classées selon leur puissance. En dessous de 10 mW, toute centrale est dite « petit aménagement » ou petite centrale hydroélectrique (PCH).

Les centrales hydroélectriques sont nommées selon un classement admis par les instances européennes :

CLASSIFICATION DES CENTRALES SELON LEUR PUISSANCE

Types de centrale Puissance
Micro-centrale hydroélectrique Puissance inférieure à 500 kW.
Mini centrale hydroélectrique Puissance inférieure à 2000 kW.
Pico centrale hydroélectrique Puissance inférieure à 20 kW.

À noter : à titre d'exemple, un lave-linge peut puiser jusqu'à 2 kW.

Loi d'octobre 1919 : pas applicable aux micro-centrales

La loi a instauré un régime spécial pour les petites centrales hydroélectriques. Selon l'article 18, les centrales dont la puissance est inférieure à 150 kW ne sont pas soumises à la loi du 16 octobre 1919.

Celle-ci impose aux centrales concernées une demande d'autorisation liée au droit de l'eau. Les micro-centrales hydroélectriques sont donc autorisées à conserver le titre dont elles disposaient avant la promulgation de la loi.

Micro-centrale hydroélectrique : ses composants

La micro-centrale hydroélectrique est composée de plusieurs éléments :

  • une retenue d'eau ou barrage hydroélectrique  :
    • augmente la hauteur de chute ou crée une réserve d'énergie extensible sur une courte durée.
    • le détournement du débit vers la centrale se fait par détournement ou par une vanne de contrôle sur l'ouvrage,
  • une passe à poisson,
  • une prise d'eau et un canal d'amenée,
  • un équipement électromécanique :
    • une turbine hydraulique (ou un turboalternateur),
    • un générateur,
    • un système de régulation : la micro-centrale peut être au fil de l'eau, ce qui signifie qu'elle produit sans stocker l'eau comme dans le cas d'un grand barrage,
    • le système de transformation, etc.
  • un canal de fuite.

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