Hydroélectricité

Écrit par les experts Ooreka

En 2011, l'hydroélectricité représente environ 16 % de la production mondiale d'électricité.

L'hydraulique a permis à l'homme de produire de l'énergie propre, depuis les moulins à eau et la roue hydraulique.

Aujourd'hui, on utilise l'hydroélectricité grâce à l'invention de la turbine hydraulique et du barrage hydroélectrique.

Hydroélectricité : la production d'électricité grâce à l'eau

L'hydroélectricité est une énergie électrique obtenue par la transformation en électricité de l'énergie hydraulique des différents flux d'eau. On a appelé cette énergie la « houille blanche ».

Principe de l'hydroélectricité : turbine et centrale

L'énergie cinétique de l'eau est transformée en énergie mécanique grâce à l'utilisation d'une turbine. Cette énergie mécanique est ensuite transformée en énergie électrique grâce à un alternateur.

Pour que cette transformation soit efficace, la centrale doit être installée près du cours d'eau à exploiter.

4 composants de la centrale hydroélectrique : barrage, prise d'eau, etc.

La centrale hydroélectrique est composée de 4 éléments principaux :

  • l'ouvrage de base : le barrage ou la retenue d'eau,
  • les ouvrages de prise d'eau d'amenée et de mise en charge : canal d'amenée, etc.,
  • les équipements de production : turbine, générateurs, systèmes de régulation, etc.,
  • les ouvrages de restitution.

Une énergie renouvelable et plutôt économique

L'hydroélectricité une énergie qui présente des nombreux avantages.

  • En plus d'être une énergie renouvelable, elle entraîne une faible émission de gaz à effet de serre.
  • L'eau est « stockable » : la demande et la production peuvent donc évoluer.
  • Enfin, les coûts engagés sont assez faibles :
    • faible coût d'exploitation,
    • coût de la maintenance raisonnable.

L'impact mitigé de l'hydroélectricité sur l'environnement

La production d'hydroélectricité entraîne des effets négatifs sur l'environnement :

  • inondations possibles (terres agricoles, etc.),
  • modification des écosystèmes aquatiques,
  • blocage des alluvions, etc.

En plus, la possibilité énergétique est limitée par les chutes d'eau.

Hydroélectricité : progrès encore possibles dans le monde

Certains pays exploitent cette énergie gratuite plus que d'autres, notamment :

  • la Chine,
  • le Canada,
  • le Brésil,
  • les États-Unis.

Ces 4 pays sont à ce jour les plus gros producteurs d'hydroélectricité.

L'hydroélectricité peut encore être améliorée, notamment grâce à d'autres énergies renouvelables comme :

  • l'éolien,
  • l'utilisation de l'hydrogène, etc.

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